, Le plus Vieux Livre Imprimé en Couleurs de 1633 enfin Numérisé

Le lecteur lambda peut désormais admirer l’exemplaire connu le plus ancien d’impression en polychromie, aujourd’hui disponible en version numérisée sur le site de la bibliothèque numérique de la Bibliothèque de la prestigieuse Université de Cambridge.

Histoire de livre

Ce livre datant du 17e siècle, Manual of Calligraphy and Painting (Shizhuzhai Shuhuapu) était si fragile qu’il était jusqu’alors formellement interdit de l’ouvrir, son contenu restant un mystère total avant cette récente numérisation.

Cet ouvrage date de 1633 : il a été créé par Ten Bamboo Studio / le studio des Dix bambous et il est le premier exemplaire de xylographie en couleurs appelée aussi Douban, une technique de gravure sur bois inventée sous les Ming. Cette reproduction en relief a été réalisée par Chong Zheng et Hu Zhengyan, grand secrétaire du Grand secrétariat impérial.

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C’est une magnifique illustration de la technique de reproduction en relief. Bien que les compétences requises pour réussir de telles impressions en douban soient admirables, les gradations de couleurs dans le livre sont ce qui a fait sa réputation comme étant peut-être le jeu d’impressions le plus abouti jamais réalisé. L’utilisation de différentes encres donne cette impression d’aquarelle peinte à la main. Le manuel comprend 8 catégories de sujets illustrées par 50 artistes différents et calligraphes montrant oiseaux, plombs, orchidées, bambous, fruits, pierres, dessins à l’encre et miscéllanées chaque image étant suivie d’un texte ou d’un poème.

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Un ouvrage des plus précieux à ranger soigneusement aux côtés du premier nuancier de couleurs signé de l’artiste A. Boogert !

Via © Images : Université de Cambridge

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